Sarà la ex caserma dei carabinieri, nel patrimonio comunale, la destinataria del finanziamento di €1.300.000,00 ed altri €200.000,00 verranno utilizzati per valorizzare il percorso che da Locorotondo conduce a Marinelli, lungo la strada del Venerabile Padre Francesco Convertini: tutto ciò grazie al PIRU, il Piano di Rigenerazione Urbana, POR FESR_FSE 2014-2020 Asse XII “Sviluppo Urbano Sostenibile”, Azione 12.1, che al comune di Locorotondo ha destinato una cifra complessiva di €1.500.000,00.

Il progetto, presentato in collaborazione con Cisternino, si è classificato al 38° posto sugli 83 presentati. Di questi verranno finanziati tutti quelli (circa 43) che rientrano nella cifra complessiva pari a €175.000.000, di cui dispone la regione Puglia. Pertanto, a Locorotondo ed a Cisternino è stato assegnato un finanziamento complessivo pari a €3.000.000,00, così come riportato nella Delibera di Giunta Regionale n°573 del 5/04/2018, che verrà equamente ripartito in €1.500.000,00 per ciascun Comune.

A seguire l’iter del Piru per Locorotondo è stato l’assessore all’Urbanistica il dott. Claudio Antonelli, mentre la parte relativa al percorso dedicato al Venerabile Padre Francesco Convertini l’ha curata l’incaricata ai Rapporti con il 3° Settore dott.ssa Mariangela Convertini.

Soddisfatto del piazzamento di Locorotondo l’assessore Antonelli:
«Ringrazio chi mi ha affiancato alla predisposizione del progetto che ci ha consentito, insieme a Cisternino, di ottenere una buona posizione, risultata finanziabile. Inizialmente sembrava un traguardo irraggiungibile considerando la grande attenzione da parte della maggior parte dei comuni pugliesi nel voler partecipare a questo bando. Avevamo l’esigenza di collaborare con un altro Comune per raggiungere il bacino di popolazione necessario a consentirci di partecipare al bando ed abbiamo scelto di unire le forze con Cisternino perché abbiamo avviato da tempo una proficua cooperazione grazie al Venerabile Padre Francesco Convertini. È un progetto importante, che darà nuova vita ad una struttura che necessita di notevoli interventi di ristrutturazione, al momento impossibile reperire dal bilancio comunale. È già da qualche anno che è chiusa ed inagibile. La sua posizione al centro del paese è strategica per le attività sociali che in essa andranno a svolgersi, grazie a questo finanziamento. Speriamo di avere la disponibilità della cifra entro la fine dell’anno, così da avviare le procedure di gara d’appalto quanto prima. I lavori consisteranno nella ristrutturazione e nell’adeguamento degli impianti».

La consigliera Convertini ha commentato la notizia del finanziamento:
«Ottimo il lavoro svolto dai nostri uffici ed esemplare la cooperazione con Cisternino, due elementi fondamentali che ci hanno dato la possibilità di essere, oggi, tra i Comuni vincitori. Era necessario valorizzare la strada che conduce da Locorotondo a Marinelli: difatti, l’itinerario religioso ciclopedonale “Venerabile Francesco Convertini” rappresenta un percorso non solo spirituale ma anche fisico, che unisce le cittadine e che ripercorre le tappe e i luoghi in cui è nato, cresciuto, vissuto ed operato il religioso in attesa di beatificazione. Il finanziamento ci consentirà di installare la cartellonistica stradale, favorendo il percorso guidato e di installare postazioni che illustrano la storia del nostro Padre Francesco, favorendo anche la sua conoscenza a turisti e visitatori del nostro territorio».

Sul finanziamento è intervenuto anche il sindaco dott. Tommaso Scatigna:
«Abbiamo tenuto una linea chiara sulla ex caserma. Nonostante le tante accuse false e tendenziose su chissà quali progetti privatistici, abbiamo semplicemente sollevato la collettività da un peso economico che il nostro bilancio comunale non poteva sostenere e né avevamo intenzione di far pesare sulle tasche dei locorotondesi. Abbiamo tentato prima la strada della vendita, per ottenere un eventuale vantaggio per la collettività e, a contempo, non abbiamo tralasciato alcuna strada per un finanziamento pubblico, necessario a donarla nuovamente alla collettività con un valore sociale nuovo e diverso. Lo scopo sociale a cui sarà destinata è chiaro e questo darà vantaggi a tutto il paese, molto ricco e vivo di associazionismo e volontariato».